Kies hier je regio

Zo krijg je ook regionale informatie over voordelen, activiteiten en nieuwe initiatieven.

Kies hier je regio

Vul je regio of ziekenfonds in. Zo krijg je ook regionale informatie over voordelen, activiteiten en nieuwe initiatieven.

CM-ziekenfonds

Koorts

Wat?

De lichaamstemperatuur wordt geregeld door de hypothalamus. Dit is een soort thermostaat die zich in een aanhangsel van de hersenen bevindt.

De normale temperatuur ligt tussen 35,8 en 37,5°C. Deze varieert van persoon tot persoon en wordt beïnvloed door tal van factoren, zoals: lichamelijke inspanningen, geneesmiddelen, omgevingstemperatuur, voeding en bij vrouwen door de eisprong. 's Ochtends is de lichaamstemperatuur het laagst, in de late namiddag het hoogst.

Medisch gezien wordt een hoge lichaamstemperatuur pas vanaf 38°C gedefinieerd als koorts. Tot 38°C is er eerder sprake van een temperatuursverhoging.

Zodra ziekteverwekkers het lichaam binnendringen, komt het afweersysteem in actie. De lichaamsthermostaat wordt een paar graden hoger afgesteld, waardoor een aantal aanpassingen optreden die de lichaamstemperatuur verhogen:

  • om zoveel mogelijk warmteverlies te vermijden, vernauwen de bloedvaten in de huid, wat koude rillingen en kippenvel kan veroorzaken;
  • om warmte te genereren wordt de spieractiviteit intensiever, waardoor we rillen of soms zelfs klappertanden;
  • onze gedragingen wijzigen: we kruipen in mekaar om onze lichaamsoppervlakte te verkleinen, kleden ons warmer en zoeken een warmere omgeving op.

Wanneer?

Koorts treedt op:

  • bij een kinderziekte;
  • bij een infectie, bv. van de luchtwegen, urinewegen, darmen of het centraal zenuwstelsel;
  • bij bepaalde vormen van kanker;
  • bij een hartinfarct;
  • bij een beroerte;
  • soms na een vaccinatie.

Temperatuursverhoging komt voor:

  • bij lichte infecties;
  • als kinderen tanden krijgen;
  • als men te warm is aangekleed;
  • bij heel warm weer;
  • na een huilbui;
  • na een inspanning.

Nut

Koorts op zich is geen ziekte. Het is een natuurlijke reactie van het lichaam om zich te verdedigen tegen ziekteverwekkers. Veel bacteriën, virussen en parasieten gedijen immers slecht bij een hoge lichaamstemperatuur en overleven deze niet.

Bovendien zullen sommige van onze afweermechanismen beter werken bij een hogere lichaamstemperatuur. Ook de lever produceert tijdens de koortspieken stoffen die de vermenigvuldiging van ziektekiemen kan dwarsbomen.

Om het afweersysteem optimaal te laten functioneren, doe je er dan ook goed aan om koorts niet altijd meteen te onderdrukken.

Veelgestelde vragen

Dokter Elise Rummens, preventie-arts CM