Ongeveer een op de vijf mensen heeft wel eens last van aften. Ze komen het vaakst voor tussen 15 en 40 jaar.

Aften zijn kleine letseltjes van het mondslijmvlies. Ze zien er uit als grijswitte plekjes met een rode rand. Ze komen voor op het slijmvlies aan de binnenzijde van de wangen, het gehemelte, de mondbodem, het tandvlees, de lippen of op de tong. 

Aften zijn niet besmettelijk en doorgaans onschuldig. Ze verdwijnen meestal vanzelf binnen een à twee weken, maar kunnen regelmatig terugkomen.

Aften zijn vaak erg pijnlijk. Eten en drinken verergeren de pijn.  

Oorzaken

Er is geen duidelijke oorzaak gekend. Vermoedelijk spelen verschillende factoren samen een rol in het ontstaan van aften: 

  • erfelijke aanleg; 
  • stress
  • kleine wondjes in het mondslijmvlies veroorzaakt door onder meer bijten op de wang, tandenborstel of flossen, een kunstgebit dat niet goed past, scherpe randen aan een tand, een harde korst of te warm eten; 
  • verminderde weerstand, infecties, bacteriën of virussen in de mond; 
  • hormonale veranderingen zoals tijdens de menstruele cyclus; 
  • tekort aan ijzer, vitamine B12 of foliumzuur; 
  • bepaalde voedingsmiddelen; 
  • als reactie op een bestanddeel in tandpasta (natriumlaurylsulfaat); 
  • sommige geneesmiddelen. 

Uitzonderlijk is er een onderliggende ziekte. De aften zijn dan vaak groter en langer aanwezig. Dit kan onder meer voorkomen bij de ziekte van Behçet, coeliakie, inflammatoire darmaandoeningen (zoals de ziekte van Crohn en colitis ulcerosa) of hiv-infectie

Veelgestelde vragen

Bron: www.thuisarts.nl, bewerkt door dokter Elise Rummens, preventie-arts CM