Astma start meestal op kinderleeftijd, maar kan op elke leeftijd optreden. Aan de basis ligt bijna altijd een chronische ontsteking van de luchtwegen met overgevoeligheid voor bepaalde prikkels. 

Als reactie op de prikkels trekken de spiertjes rond de luchtwegen samen. De slijmvliezen in de luchtwegen raken ontstoken, zwellen en produceren meer slijm. Hierdoor vernauwen de luchtwegen. 

De vernauwing van de luchtwegen is tijdelijk, maar trekt soms slechts langzaam weg. Door inname op het moment van de klachten kunnen geneesmiddelen sneller soelaas bieden. 

Astma mag niet worden verward met chronisch obstructief longlijden (COPD).

Symptomen

De meest kenmerkende symptomen zijn:

  • kortademigheid;
  • moeilijk of piepend ademhalen;
  • hoesten, vaak 's nachts (soms worden slijmen opgehoest);
  • vermoeidheid;
  • minder goede lichamelijke conditie.

De klachten kunnen heel wisselend optreden: soms zijn er periodes met veel klachten, soms met weinig. Ook de ernst van de opstoten kan zeer wisselend zijn. Daarnaast zijn er ook grote verschillen van persoon tot persoon. Sommige patiënten hebben er amper last van, terwijl anderen zonder behandeling constant klachten hebben.

Veelgestelde vragen

Bron: www.thuisarts.nl en Riziv, bewerkt door dokter Elise Rummens, preventie-arts CM

Ga ook naar


Download