Wie flauw valt, verliest voor korte tijd het bewustzijn. Er is tijdelijk een verminderde bloedtoevoer naar de hersenen en de hartslag vertraagt. 

Men wordt bleek en zweet, wordt plots onwel en valt. Na enkele minuten wordt men opnieuw bewust.

Flauwvallen kan meestal geen kwaad. Vaak gaat het om een onschuldige bloeddrukverlaging die het lichaam vanzelf herstelt. Indien een onderliggende aandoening, zoals een hartritmestoornis, aan de basis ligt, is flauwvallen wel ernstig.

Flauwvallen komt veel voor. Bijna de helft van alle mensen valt in zijn leven wel een keer flauw, vrouwen vaker dan mannen. Vooral in de puberteit komt flauwvallen dikwijls voor.

Voorafgaande symptomen

Voordat je flauwvalt kun je last hebben van

  • duizeligheid, een licht gevoel in je hoofd;
  • zwarte vlekjes zien voor de ogen;
  • zweten, maar de huid is koud en klam;
  • misselijkheid;
  • bleekheid;
  • geeuwen.

Oorzaken

Flauwvallen kan verschillende oorzaken hebben:

  • bloeddrukval door te snel recht te komen vanuit zittende of liggende positie;
  • reactie van het lichaam op hevige emoties, hevige pijn of vermoeidheid (bv. bij langdurig rechtstaan in een benauwde ruimte);
  • als nevenwerking van geneesmiddelen (bv. middelen tegen hoge bloeddruk, hartmedicatie, middelen die de bloedsuiker doen dalen, antidepressiva);
  • als gevolg van een aandoening (bv. epilepsie, diabetes, ziekte van Parkinson);
  • problemen met het hart (bv. hartritmestoornissen).

Veelgestelde vragen

Bronnen: www.thuisarts.nl en www.rodekruis.be, bewerkt door dokter Elise Rummens, preventie-arts CM