Meestal zijn galstenen onschuldig en veroorzaken ze geen klachten, zodat vele mensen niet weten dat ze galstenen hebben. 

Soms geven ze echter vage ongemakken.

Wat?

De galblaas is een peervormig zakje in de bovenbuik. Ze fungeert als opslagplaats voor de gal die de lever produceert. De stof bestaat hoofdzakelijk uit water en bevat galzouten, de kleurstof bilirubine (een afbraakproduct van rode bloedcellen), cholesterol, vetzuren en verterings-enzymen. 

Het lichaam heeft gal nodig om vetten en andere voedingsstoffen te verteren. Tijdens de maaltijd trekt de galblaas samen en pompt ze gal in de darmen. Ook de alvleesklier, die op dezelfde plaats in de darmen uitmondt, voegt verteringssappen toe.

Soms vormen er zich harde steentjes in de galblaas of in de galwegen. Ze kunnen tot 2,5 centimeter groot worden. De stenen bestaan uit kalk, cholesterol of de kleurstof bilirubine. Steentjes die verzeild raken in de galwegen, verhinderen de afvoer van gal. 

Veelgestelde vragen

E. Rummens en M. Callens, preventie-artsen CM