Osteoporose of botontkalking is een aandoening waarbij de botten hun stevigheid verliezen. De hoeveelheid bot en de kwaliteit ervan verminderen. Het skelet wordt uiteindelijk zo broos dat bij de minste schok of stoot een breuk kan optreden.

Een op de vijf vrouwen ouder dan 65 jaar krijgt last van osteoporose. Vrouwen hebben van nature gemiddeld minder botmassa dan mannen. Na de menopauze vermindert bovendien de aanmaak van oestrogenen. Dit heeft een rechtstreekse invloed op de snelheid van de botafbraak. 

Botverlies is niet de enige oorzaak die tot breuken kan leiden. Elke zware of ongelukkige val kan een breuk veroorzaken. Naarmate je ouder wordt, neemt bovendien de kans op vallen toe. Ernstige breuken ten gevolge van osteoporose kan je proberen te vermijden door het risico om te vallen zo klein mogelijk te houden.

Symptomen

De afbraak van bot verloopt pijnloos. De ziekte wordt vaak pas ontdekt in een laat stadium, wanneer je een botbreuk oploopt.

Door de inzakking of breuk van een wervel kan je krommer of kleiner worden. 

Er kunnen ook spontane breuken voorkomen die wijzen op osteoporose: 

  • een botbreuk bij een vrouw ouder dan vijftig; 
  • een pols- of heupbreuk zonder ernstig trauma. 

Heupbreuken vormen het grootste probleem.

Veelgestelde vragen

Bron: www.gezondheidenwetenschap.be, bewerkt door dokter Elise Rummens, preventie-arts CM