Een verkoudheid is een ontsteking van het slijmvlies van de bovenste luchtwegen, veroorzaakt door een virus.

Wetenschappers ontdekten reeds meer dan tweehonderd verschillende virusstammen, die een verkoudheid kunnen uitlokken.

Kinderen die nog maar weinig in contact zijn gekomen met die virussen, zullen meer verkoudheden oplopen dan volwassenen. Tot tien verkoudheden per jaar zijn normaal bij hen. Volwassenen hebben meestal met slechts drie tot vier verkoudheden per jaar te maken.

Een verkoudheid is onschuldig en gaat meestal zonder behandeling vanzelf over. Soms duurt het snotteren en hoesten wel enkele weken. Je hoeft niet in bed te blijven en kunt meestal gewoon je werk doen.

Oorzaken

Het is moeilijk om een verkoudheid te voorkomen. 

De verkoudheidsvirussen zitten in microscopisch kleine speekseldruppeltjes, die verspreid worden wanneer je praat, hoest of niest. De speekseldruppeltjes zweven rond in de omgeving en worden door nieuwe slachtoffers ingeademd. Iemand de hand schudden die net zijn neus heeft gesnoten of die in zijn hand heeft gehoest, is de gemakkelijkste manier om het virus door te geven.

Veelgestelde vragen

www.thuisarts.nl, bewerkt door dokter Elise Rummens, preventie-arts CM

Ga ook naar